Romeo musí zemřít
[Romeo Must Die 2000]

Názvy filmů někdy slibují víc, než pak splní: Romeo musí zemřít nemá se Shakespearovou klasikou společného nic kromě toho, že vypráví o vztahu dvou lidí, pocházejících ze znepřátelených rodů. Z italské Verony se přeneseme do kalifornského Oaklandu, místo Monteků a Kapuletů tu máme čínský a černošský gang a z milostného dramatu se stala akční mlátička, ve které se obě hlavní postavy ani jednou nepolíbí. Nebýt názvu filmu, tak by vás jeho souvislost s Romeem a Julií nejspíš ani nenapadla.

Titulním Romeem je Han Sing, bývalý hongkongský policajt toho času ve vězení, kam se dostal za krytí zločinů svého otce. Ten je hlavou čínské mafie a před trestem uprchl i s Hanovým mladším bratrem do Ameriky. Místnímu černošskému gangu se ale nelíbí, že se jim přistěhovalci z východu pletou do řemesla a mezi oběma klany vypukne válka, vrcholící vraždou Hanova bratra. Poté, co se Han dozví tuto smutnou novinu, uprchne z vězení a vydá se do Ameriky pomstít bratrovu smrt. Jenže do cesty se mu "náhodou" připlete jeho Julie, která se ale jmenuje Trish a je dcerou hlavy onoho černošského gangu...

Smrt Hanova bratra se později samozřejmě ukáže jako pouhý vrcholek ledovce a postupně se rozvine zbytečně komplikovaný děj, zahrnující okamžitě zapomenutelnou a tradičně nelogickou zápletku, která vede k řadě "překvapivých" odhalení a dějových zvratů. Znáte to: z přátel se stávají nepřátelé, děti se obracejí proti svým rodičům, rodiče proti svým dětem, kdo včera stál, dnes stojí opodál, nuzota z lidí lotry činí a vlky z lesů žene hlad... no nic.

Tohle všechno tvoří zbytečnou vatu mezi bojovými sekvencemi, které jsou vlastně jediným důvodem, proč Romea vidět. Debutující režisér a zkušený kameraman Andrzej Bartkowiak (kromě Volného pádu nebo Nebezpečné rychlosti snímal také hollywoodský debut Jeta Li ve čtvrtém díle Smrtonosné zbraně) je natočil řemeslně zručně, ale chybí jim jakákoliv invence a inovace. Některé z bojových sekvencí byly navíc vylepšeny počítačem, což působí extrémně rušivě, směšně a nerealisticky. Když Jet Li doslova vyletí několik metrů do vzduchu, tam se otočí dokola a jedním kopnutím zneškodní tři protivníky, tak se v duchu modlíte, aby Bruce Lee vstal z hrobu a společně s Jackiem Chanem nakopal hýždě tomu, kdo je za tuhle zhůvěřilost zodpovědný.

Originální je tak snad jedině bojová scéna, ve které na Hana zaútočí žena a on použije Trish v souboji jako "zbraň", neboť jeho přesvědčení mu nedovoluje udeřit ženu... nicméně jestli se vám zdá přinejmenším podivné, že by někdo měl morální zábrany vlastnoručně udeřit ženu, ale nijak mu nevadí ztřískat ji do bezvědomí za cizí pomoci, tak jsme na tom stejně. Druhým a posledním "novátorským" prvkem v Romeovi je asi třikrát použitý "rentgenový" pohled na kosti, bortící se po obzvlášť vypečeném úderu, který je sice vizuálně atraktivní a zajímavý, ale v rámci celého filmu působí zoufale samoúčelně.

Filmový debut si tu odehrává zpěvačka Aaliyah v roli Trish - mezi ní a Lim ale nedochází k téměř žádnému jiskření a spíš než jako Romeo a Julie vypadají jako dva parťáci, řešící společně případ. Z hereckého obsazení tak stojí za zmínku jedině Delroy Lindo jako Isaak O'Day. Lindo v každé své scéně doslova ovládá plátno, přímo z něj vyzařuje charisma a důstojnost a dokáže i tak škatulkovitou postavu obdařit lidskými rozměry. V porovnání s ním nejsou ostatní postavy nic než pouhé karikatury. Stejně jako v nedávno uvedených 60 sekundách nebo Pravidlech moštárny přehrává Lindo svoje spoluhráče rozdílem třídy a pomalu ale jistě tak začíná ve škatulce "charakterních" černošských herců konkurovat dosud suverénnímu Morganu Freemanovi.

Jo, málem bych zapomněl: k celému Romeovi hraje hutný hip-hop, což je hudební směr, který je mi z celého srdce nesympatický. Dokázal jsem nicméně podobný doprovod překousnout v Jarmuschově Cestě samuraje, kde hudba slouží svému účelu a do filmu přirozeně zapadá. V Romeovi je však hip-hopový doprovod použitý čistě na efekt a hlasitá hudba a deklamované texty jenom odvádějí pozornost od děje. Sečteno a podtrženo to dává průměrný akční film se spoustou zbytečných "vyplňovacích" scén, několika zábavnými bojovými sekvencemi a otravným soundtrackem. Jestli je tohle váš šálek kávy, tak prosím, ale až se místo očekávaného hrnečku aromatického a posilujícího nápoje dočkáte vlažné, instantní melasy, tak si nechoďte stěžovat.

Kotwak

Romeo Must Die;USA 2000, 115 min.;Režie: Andrzej Bartkowiak;Scénář: Eric Bernt, John Jarrell;Kamera: Glen MacPherson;Hudba: Stanley Clarke; Hrají: Jet Li (Han Ku), Aaliyah Haughtonová (Trish), Delroy Lindo (Isaak O'Day), Isaiah Washington (Mac), Russell Wong (Kai Sing).