Americká krása
[American Beauty 1999]

"Tak tady žiju. V téhle ulici, v tomto domě. Za necelý rok už budu mrtvý, to ale samozřejmě zatím ještě nevím..." 

Lester Burnham 
Zhruba kolem 40. roku života se obvykle u mužského jedince dostaví jistá krize, obecně nazývaná krizí středního věku. Člověku se nic nedaří, s nikým si nerozumí, okolí je jen pro smích, pociťuje příznaky stárnutí a není spokojený naprosto s ničím. A zrovna v takovémto stadiu se nachází hlavní hrdina našeho příběhu - Lester Burnham (Kevin Spacey). Ať dělá, co dělá, všechno je špatně, pro manželku Carolyn (Annette Beningová) je jen obtížným hmyzem a pubertální dcera Jane (Thora Birchová) ho prostě nenávidí a považuje za neskonale trapného páprdu. Jak z toho ven? 

Jednoduše: "Lestře, vybodni se na všechno!" A taky že jo. Jakoby jednoho večera projela dvaačtyřicetiletému Burnhamovi tahle prostá větička hlavou, začne bořit od základu všechno, do čeho za ta léta usedle zabředl. Se zářivě spokojeným úsměvem dá výpověď v práci a v podstatě nečestným, ale jinak velmi sympatickým vydíráním vymůže z nadřízeného slušný balík peněz. Bezprostředně poté získá místo v občerstvovacím zařízení typu McDonald a je blahem bez sebe, vždyť chce konečně mít co nejmíň zodpovědnosti. Doma pije pivo přímo z flašky, kouří trávu, kdykoliv to jde, trefně usadí tu furii, jež se vydává za jeho ženu, a hlavně se neustále opájí eroticky laděnými představami, v nichž vystupuje barbínovitě krásná spolužačka jeho dcery Angela a nesčetné množství okvětních lístků rudých růží. 

Lester je konečně šťastný a totálně živý! Jen jeho okolí to nenese zrovna nejlíp. Na první pohled dokonalá Carolyn, pro niž je typickým znakem zaseknutí bílých zubů umístěných v horní čelisti do zubů čelisti spodní a ústa roztažená do křečovitě gumového úsměvu, je čím dál tím hysteričtější a snad jediné šťastné chvilky vychutnává v průběhu záletnického "královského" sexu. Mladičká a hlavně zpočátku docela protivná Jane zase nachází spojence v novém podivínském sousedovi Rickym, jehož pravá ruka téměř přirostla k malé kameře a natáčí a natáčí a natáčí... I Ricky má své problémy, až přehnaně disciplinovaného otce a tichou, se vším smířenou matku. A osudy hrdinů se pomalu proplétají a spějí k předem vyřčenému cíli, který, ač mohl by se zdát prohrou, je alespoň pro Lestera Burnhama spíše sladkým vítězstvím. 

Americká krása neamerického režiséra Sama Mendese se vám teď může jevit jako docela obyčejná a ničím výjimečná černá komedie, ale věřte, že tomu tak není. Velmi úspěšnému britskému divadelnímu režisérovi, debutujícímu na poli filmovém, se podařilo natočit opravdu dokonalý snímek, k čemuž mu samozřejmě výrazně dopomohl skvělý scénář Alana Balla (není divu, že jsou oba pánové nominováni na Oscara a doma na poličce už mají vystavené Zlaté glóby). Zábavné a precizně vystavěné dialogy vtáhnou diváka do děje, ani nebude vědět jak. Hned zpočátku se obecenstvo v sále rozdělí na dvě skupiny - skupina A (tj. do 40 let) bude nevěřícně koukat, kam to ten život spěje, a přát si, aby to nikdy takhle "daleko" nedotáhla. Skupina B (40 let a více) bude pravděpodobně jen chápavě přihlížet a zkoumat, jak z té kaše ven. Na konci filmu se pak obě skupiny spojí a zůstanou s mírným úsměvem na tváři obdivně civět na plátno a neodejdou z biografu dřív, než je uvaděčky vyhodí. Samozřejmě nebudou všichni takto spokojeni a jistě se najde i zlomek "vyrýpávačů", kteří si vždy a všude musí něco najít. Já ale mezi ně rozhodně nepatřím, takže z mé strany se dnes žádné kritiky prostě nedočkáte. 

Další body k dobru je nutno Americké kráse započítat i za bezchybné herecké výkony. Že je Kevin Spacey talentovaný chlapík, vím už dávno, ale že je tak moc dobrý, mě přece jen trochu překvapilo. Ze svého Lestera brilantně udělal muže uboze trapného a legračního, ale zároveň bezmezně sympatického, jehož vzpouře musí všichni fandit a na konci filmu poklidně umřít s ním. Abych pravdu řekla, nechtělo se mi po těch dvou hodinách strávených v jeho přítomnosti vracet do všedního dne. To samé v bledě modrém platí i o Annette Beningové (oba nominace na Oscara), jejíž Carolyn je žena navenek elegantní, vždy dokonale upravená a usměvavá, ovšem za touto povrchní maskou se skrývá nepříliš šťastná, materialisticky založená "odkrvená hysterka", jejíž úděsnost je všem buď pro smích, nebo k pláči. A kupodivu pozadu za nimi nezůstávají ani ostatní účinkující - všichni se zkrátka taťkovi rejžovi povedli, stejně jako již protřelý kameraman Conrad L. Hall (Oscar za film Butch Cassidy a Sundance Kid) a autor hudby, vždy příjemně podbarvující atmosféru, Thomas Newman. Však tři Zlaté glóby a osm nominací na Oscara mluví za všechno, proč bych tedy ještě měla něco dodávat? 

Snad jen Lester Burnham má právo zakončit tento článek několika slovy: "Tak tady jsem žil. V téhle ulici, v tomto domě, kde teď už nic není pro mě..." 

Gábina

American Beauty;USA 1999, 122 min.;Režie: Sam Mendes;Scénář: Alan Ball;Kamera: Conrad L. Hall;Hudba: Thomas Newman; Hrají: Kevin Spacey (Lester Burnham), Peter Gallagher (Buddy Kane), Annette Beningová (Carolyn Burnhamová), Mena Suvariová (Angela Hayesová), Thora Birchová (Jane Burnhamová), Wes Bentley (Ricky Fitts), Allison Janneyová (Barbara Fittsová), Chris Cooper (plukovník Fitts).